Inspirando a través de historias trascendentales. Entrevista con nuestro Chef Partner Gonzo Jiménez

Nos enorgullece ser parte de una comunidad de chefs apasionados por el chocolate fino de aroma. Hoy queremos presentar a Gonzo Jiménez, nuestro Chef Partner en EEUU y copropietario de Miette et Chocolat. Además de ser un reconocido chef chocolatero, Gonzo es un corredor de ultra maratones. La naturaleza ha inspirado muchas de sus creaciones. Conoce un poco más de los valores y propósito de este chef a través de la conversación que tuvimos con él.

¿Cómo te describirías a un nivel personal y profesional?

Gonzo: Soy un latinoamericano que ha vivido en EEUU por un tiempo. Relativamente joven, 36 años, profesional dedicado, metido en el mundo del chocolate y la pastelería hace ya más de 15 años. A nivel profesional, una persona muy apasionada por lo que hago y con una visión de futuro.

A nivel personal soy una persona muy intensa y extrema, no me gusta hacer nada a medias. Un buen ejemplo es que soy corredor de montaña. Desde que empecé a correr no pude hacer sólo una 10k. Soy una persona que tiene que hacerlo todo y al máximo, entonces corro carreras de 100 millas, 200 millas, y eso lo aplico en la vida, en general soy todo o nada.

Podemos notar que tienes una relación directa entre tu vida profesional y tu vida personal.

Gonzo: Claro que sí, siempre intento conectar ambas cosas. Una gran parte de nuestros clientes son amigos corredores de la zona, así que hemos desarrollado productos específicamente para corredores, ambas cosas siempre están relacionadas entre ellas. El año pasado, por ejemplo, lanzamos una campaña de una barra bean to bar que hicimos con granos de República del Cacao de Ecuador, el chocolate también tenía hojas de pino que yo recolectaba directamente de las montañas cuando salía a correr. Entonces esta es mi manera de compartir las experiencias que tengo con mis clientes.

¿Cómo describirías este año en una palabra?

Gonzo: La palabra de este año para mí puede ser resiliencia, y esa es mi personalidad también. Nos surge un problema, y hay que volver a reinventarse y eso es parte de lo que he hecho en toda mi vida y durante toda mi carrera, tengo momentos buenos y momentos malos constantemente, y bueno la idea es seguir metiéndole para adelante siempre con una sonrisa en la cara, creo que eso es fundamental.

¿Cuáles serían tus recomendaciones para otros emprendedores?

Gonzo: Desde que todo esto surgió, mi reacción fue realmente tratar de ser lo más paciente posible y no desesperarnos. Sabemos que vienen momentos duros y complicados, y con el tiempo vamos a poder sobrellevarlos, entonces lo que hicimos fue ser pacientes y así se fueron dando muchas cosas positivas. No desesperarse y saber que la cosa tarde o temprano va a mejorar.

¿Qué tan importante es para ti la orientación hacia la sostenibilidad en el uso de tus productos e ingredientes?

Gonzo: Para mí es súper importante de dónde vienen los ingredientes que utilizamos. Para mí es todo, es gran parte de cómo operamos nuestra empresa. Ese es el motivo número uno por el que escogimos a República del Cacao y yo siendo un latino dentro de EEUU siempre intento apoyar a productos de América Latina y de Ecuador con mucho orgullo.La sostenibilidad es algo fundamental para nosotros y también poder estar involucrados con una marca que hace tanto hincapié en todo lo que es el medio ambiente. Surgió la pandemia y todos se olvidaron del medio ambiente, entonces hay que tratar de buscar un balance. Lo que hicimos fue tratar de enfocarnos en otras cosas y no desvirtuar nuestra marca y nuestro mensaje en general sólo por el tema de seguir vendiendo.

¿Podrías compartirnos las estrategias que has implementado durante este año?

Gonzo: A nivel local contratamos amigos que tienen bicicletas eléctricas para hacer delivery de galletitas y ciertos postres y chocolates en el área. Lo que hicimos fue producir en pequeñas cantidades y con la ayuda de amigos salimos a vender en forma local tratando de no alterar al medio ambiente y no salir a despachar y a hacer ventas online con cualquier cantidad de packaging y plástico y bubblewrap, y todas las cosas que son nocivas para el medio ambiente.

¿Cómo crees que puedes aportar a este modelo global de sostenibilidad?

Gonzo: Yo trato de generar un pequeño impacto,no nos podemos estresar y tratar de hacer absolutamente todo nosotros mismos, perosí podemos tratar de poner nuestro granito de arena siempre. Nosotros controlamos la cantidad de plástico que utilizamos cuando producimos o cuando hacemos entregas de producto reutilizamos las cajas de República del Cacao o las cajas de otros proveedores. Tratamos de conectarnos con la naturaleza y conectar a nuestros clientes con la naturaleza,hacemos campañas relacionadas con la montaña o con animales para los niños, y es así como tratamos de motivar la consciencia por el medio ambiente en ellos que son las nuevas generaciones. Una cosa lleva a la otra.

Como sabes ahora somo una B Corp, no lo hubiéramos logrado sin aliados como tú. ¿Cuéntanos qué significa esta certificación para ti y tu empresa?

Gonzo: Para nosotros es algo sumamente importante el hecho de que nuestro proveedor número uno de chocolate sea B Corp. No únicamente por el tema de la sostenibilidad y la historia detrás de la marca de República del Cacao, sino también porque es una historia real, y para nosotros esto es fundamental. Es por eso por lo que promovemos tanto a República del cacao, porque es una empresa certificada como B Corp gracias a sus historias reales.

¿Cuál es tu producto favorito de República del Cacao?

Gonzo: Mi chocolate favorito de República del Cacao es el Chocolate con Leche Perú 38%, sinceramente por una cuestión de gusto y una cuestión personal. La calidad del producto que utilizamos es muy importante. No es un producto barato comparado con otros productos que puedo llegar a conseguir, pero desde el día número uno nos dimos cuenta de que el precio del producto no es algo que nos interesa si queríamos llegar a hacer confecciones con un producto de excelencia.Tenemos mucho orgullo con la calidad del producto, ya sea desde la leche para el chocolate blanco, hasta cada una de las semillas de cacao que consiguen y no solamente estamos hablando, sino que es algo real.

¿Como encuentras tu inspiración?

Gonzo: Mi inspiración parte de las experiencias vividas.

¿Como encuentras equilibrio entre sabores y texturas en tus creaciones?

Gonzo: Nosotros somos muy realistas respecto a la combinación de sabores y cosas que desarrollamos, al principio combinábamos sabores mucho más extraños, pero eso no le gusta mucho a la gente en EEUU. Hay que entender a tu público y darle sabores con las que se familiarizan. Es un balance entre novedoso y sencillo.

¿Qué es lo que podrías mencionar de República del Cacao en nuestros procesos vinculados con la planta de producción que conociste en Ecuador en el Client Trip?

Gonzo: La planta es muy pequeña y con una pequeña cantidad de personal, es algo que realmente me llamó la atención. Eso refleja la pasión de cada uno de los empleados que están ahí dentro. Los empleados operativos de una fábrica de chocolate realmente apasionada que siempre trabajan con una sonrisa. Y la pasión con la que representan su trabajo.

¿Como fue tu experiencia al visitar a nuestras comunidades aliadas en tu Client Trip a Ecuador?

Gonzo: Lo que más me sorprendió fue cuando fuimos a ver a las comunidades lecheras. El hecho de ver cómo sabían cada uno de los nombres de los productores y de las vacas. Eso lo venía escuchando hacía rato y no me lo imaginaba, era cuando pensaba “Bueno en realidad debe ser una herramienta de marketing, no creo que sea real”. Pero cuando llegamos allí y me di cuenta de que realmente si estaba la vaquita, estaba la señora, cada uno de los nombres, dije la historia es real.

Hablar con Gonzo fue sin lugar a dudas un momento inspiracional. Es por esto que nos levantamos cada día en República del Cacao, por esta comunidad de apasionados amantes del chocolate que quieren conectar con historias reales, personas reales e ingredientes reales. Nada de esto sería posible sin el apoyo de una comunidad de chefs que son responsables con su impacto y lo que pueden hacer para “cambiar al mundo un grano de cacao a la vez.”


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