Entrevista a Gerardo Villacreces, Emprendedor y Fundador de Ukllana: Comfort Food de Montaña

Creemos en el talento, creatividad y resiliencia de nuestros chefs y aliados, por eso desarrollamos entrevistas en donde podamos presentar proyectos gastronómicos que inspiren a nuestra comunidad.

En esta oportunidad nos hemos aliado junto a Juan Carlos Castillo, y su programa de entrevistas “Quién es Quién”, en donde cada semana se presentará a reconocidos chefs del Ecuador, su historia, creaciones, formación e inspiraciones. Esta semana presentamos a Gerardo Villacreces, empresario, ambientalista y fundador del restaurante rural Ukllana.

Gerardo Villacreces se graduó de doctor en Jurisprudencia de la Universidad San Francisco de Quito ydesde los inicios de su carrera ha dedicado su vida a desarrollarse también como emprendedor. Fue reconocido dentro de los 100 Líderes empresariales más respetados del Ecuador en el año 2014, y forma parte de la EntrepreneursOrganization (EO), junto a otros empresarios internacionales destacados. Así nace Ukllana, con este mismo carácter emprendedor.

La esencia del restaurante en palabras de Gerardo es “la fe en su país”. Durante los inicios de la pandemia del COVID19 el mercado gastronómico fue uno de los más afectados, muchos restaurantes locales cerraron sus puertas, por lo que era casi imposible pensar que nuevas propuestas gastronómicas surgirían durante ese tiempo, sin embargo, Ukllana lo hizo. Tras haber detenido su construcción a causa de la cuarentena, Gerardo decidió reiniciar este proyecto en el mes de abril del 2020asegurándose de contar con todas las medidas de bioseguridad, y llevando esperanza y trabajo a muchos en medio de la adversidad.La construcción de Ukllana proveyó de trabajo a 25 personas del sector de Uyumbicho durante los primeros meses de la pandemia, en los que el común denominador fue la falta de empleo.Además, el proyectó termino de levantarse sin ningún contagio, gracias a lo cual Gerardo asegura que"todo se hizo con amor, fe, agradecimiento a Dios y a la vida.”

Ukllana es un espacio único, lo cual se refleja desde su infraestructura hasta su menú, desarrollado por la reconocida chef Alejandra Espinoza. Sus amplios espacios y vista panorámica a algunas de nuestras más famosas montañas como el Cotopaxi, el Cayambe, el Antisana, el Pasochoa y los Illinizas, lo convierten en un lugar seguro y que ayuda a sus clientes a salir de la rutina incluso encontrándose cerca de la ciudad. Su propuesta gastronómica se basa en ser el primer restaurante que ofrece “comfortfood” de montaña al filo de la carretera, con platillos como: tigrillo de altura, sánduches, empanadas, pan de yuca, locro de choclo, sopa de tomate, pesto con pollo, quesadillas de aguacate, postres y mucho más.

Adicionalmente, se especializan por brindar atención personalizada a cada cliente, por ejemplo, si alguien quisiera probar un desayuno en la tarde o noche y no en la mañana, en Ukllana puede hacerlo. Otro aspecto importante es su cocina abierta, en donde sus consumidores pueden ver cómo se preparan sus platos mientras esperan por ellos, esto brinda confianza en los ingredientes y chefs.

Ukllana en quichua significa “abrazar”, un concepto que fue subvalorado antes de los tiempos en los que nos encontramos actualmente, y que ahora vuelve a surgir a través de un espacio de emprendimiento, fe, confianza y amor por nuestro país y su gastronomía. Conoce más en la siguiente entrevista con Juan Carlos Castillo.


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