Enseñanzas de Pastry Connection: Pastelería y Chocolatería Latinoamericana con Jorge Kauam y Ángel Betancourt

Una conferencia muy latina, muy sentida y venezolana; con estas 3 palabras describiría la charla dictada por Ángel Betancourt y Jorge Kauam. Un paseo por el cacao, el chocolate y los dulces criollos de Venezuela; un chat activo y abarrotado de paisanos que los admiran y quieren; y que están muy orgullosos de los éxitos que estos grandes de la pastelería y chocolatería han logrado en el mundo.

Ángel comenzó tocando un tema que ha sido controversial, o como él lo llamó “controversia positiva” porque sirve de alguna manera para indagar en nuestras raíces; comentaba que en su búsqueda a través de las personas y libros que más ha admirado encontró que la primera planta de cacao nace en la región de la Sierra de Perijá, en el occidente de Venezuela; con la cepa Guasare, viniendo de allí el famoso cacao Porcelana, caracterizado por ser uno de los más finos del mundo; comentó también que mucho se ha dicho que el origen fue en México (país que adora), sin embargo invitó y dejo sembrada la semillita de que es un tema que debemos profundizar e indagar un poco más; cuestionar, indagar e investigar; consejo que aplica para todo.

Jorge por su parte, y partiendo de la frase “el chocolate no es un ingrediente, es una receta”; comentaba que hoy en día en América Latina y debido a los esfuerzos de muchas personas, la cultura de hacer chocolate en las comunidades cacaoteras ha crecido, viendo ahora en pueblitos productores de cacao, como su gente elabora chocolate con una materia prima excepcional. Hizo mucho hincapié en que educar a los productores de cacao es fundamental para que tengamos al final un chocolate de excelente calidad.

Posteriormente nos dieron un paseo lleno de creatividad a través de sus creaciones. Jorge comentaba que su estilo se caracteriza por tener color y tratar de conectar esto con las emociones. Uno de sus productos emblemáticos es el “cigarro de mi tierra” inspirado en una golosina venezolana, el cual es ahora símbolo de Miami con el que se identifican muchos latinos. Ángel por su parte, describe su estilo como una fusión, utiliza el cacao para reproducir pastelería Latinoamericana con influencias internacionales; sus postres también son muy coloridos, inspirados en gran parte por todos sus años trabajando conectado con el caribe.

Ángel y Jorge, mis amigos queridos, son referente no solo para mí sino también para muchísimos jóvenes que se dedican a la rama gastronómica. El trabajo que realizan es impecable, pero lo mejor que le están enseñando a estas nuevas generaciones; es que la humildad, la sencillez y el tener siempre presente de dónde venimos, es lo que nos hace grandes como profesionales y como personas. ¡Arriba Venezuela!

   Silvia Guedez, Chef Chocolatier aliada de República del Cacao


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